FIFA Tambah Kuota Wakil Asia di Piala Dunia 2026, Begini Perjalanan yang Harus Ditempuh Timnas Indonesia

Peluang untuk timnas Indonesia menembus Piala Dunia 2026 terbuka lebar setelah FIFA menambah kuota untuk wakil Asia.

Piala Dunia 2026 akan mengalami penambahan peserta dari 32 menjai 48 kontestan.

Penambahan kuota tersebut merupakan bentuk pengembangan sepak bola dunia yang digaungkan FIFA sejak enam tahun silam.

Regulasi tersebut berimbas pada penambahan kuota bagi setiap benua, tak terkecuali Asia.

Dilansir dari laman resmi AFC, Asia diberi kuota pasti 8 slot untuk mentas di Piala Dunia 2026.

Satu slot lagi bisa didapatkan wakil Asia lewat babak play-off intercontinental.

Dari segi kualifikasi, timnas Indonesia tetap harus memulai dari babak pertama Kualifikasi Piala Dunia 2026.

Di babak tersebut, 22 tim yang memiliki ranking 26-47 AFC akan memperebutkan 11 tiket ke putaran berikutnya.

Per 23 Juni 2022, timnas Indonesia masih berada di peringkat ke-155 ranking FIFA atau 30 di level AFC.

Timnas Indonesia masih bisa langsung menembus babak kedua Kualifikasi Piala Dunia 2026 jika meraih hasil positif di FIFA Matchday dan serangkaian turnamen internasional ke depan.

Di babak kedua Kualifikasi Piala Dunia 2026 Zona Asia diperuntukkan bagi tim peringkat 1-25 dan 11 kontestan lolos dari putaran pertama.

Total ada 36 tim di babak ini yang akan dibagi ke dalam sembilan grup menggunakan format round-robin.

Nantinya, 18 tim (peringkat 1 dan 2 dari setiap grup) akan melaju ke babak ketiga Kualifikasi Piala Dunia 2026, sekaligus otomatis lolos ke putaran final Piala Asia 2027.

Di babak ketiga, 18 tim dibagi ke dalam tiga grup di mana peringkat satu dan dua akan langsung lolos ke Piala Dunia 2026 (enam tiket wakil Asia).

Sementara itu, peringkat ketiga dan keempat tiap grup akan dibagi ke dalam dua grup di babak play-off Asia untuk memperebutkan dua tiket wakil Asia (6+2).

Kemudian peringkat kedua dari dua grup play-off Asia akan bertarung untuk menentukan wakil Asia di play-off intercontinental.

Masih ada waktu satu tahun ke depan bagi timnas Indonesia untuk memperbaiki peringkat sebelum penentuan Kualifikasi Piala Dunia 2026.

Terdekat, tim besutan Shin Tae-yong memiliki agenda FIFA Matchday pada September 2022.

Lalu Desember 2022, Indonesia kemungkinan besar akan bertanding di Piala AFF yang edisi kali ini turut berpengaruh ranking FIFA.

Puncaknya, tim besutan Shin Tae-yong harus bisa berbicara banyak di Piala Asia 2023 jika ingin mempermudah langkah ke Piala Dunia 2026.

Saat ini, PSSI masih mengebut proses naturalisasi pemain untuk menambah kekuatan timnas Indonesia.

Tiga pemain selangkah lagi mendapat paspor Indonesia yakni Sandy Walsh, Shayne Pattynama, dan Jordi Amat.

Selain itu, Indonesia juga tengah gencar mengirim pemain untuk berkarier di luar negeri.

Sebagai contoh ada Asnawi Mangkualam (Ansan Greeners, Liga Korea 2), Pratama Arhan (Tokyo Verdy, Liga Jepang 2), Elkan Baggott (Gillingham FC, Inggris), Egy Maulana Vikri dan Witan Sulaeman (proses cari klub Eropa).

Berikut agenda timnas Indonesia setahun ke depan:
September 2022 – FIFA Matchday
Desember 2022 – Piala AFF
Maret 2023 – FIFA Matchday
Juni 2023 – FIFA Matchday dan Piala Asia