Teco: Kegagalan di Piala AFC Makin Kuatkan Bali United

Pelatih Bali United Stefano Cugurra yang akrab disapa Teco menyebutkan kegagalan tim asuhannya menembus semifinal Piala AFC 2022 justru semakin menguatkan skuad Serdadu Tridatu dalam menghadapi gelaran serupa. Teco, dikutip dari laman resmi klub, Jumat (1/7/2022). mengaku merasakan kekecewaan akibat hasil negatif itu, tapi telah mengantongi pelajaran berharga selama mengarungi AFC Cup 2022.

Sederet hasil evaluasi penampilan Bali United menjadikan tim kebanggaan masyarakat Pulau Dewata itu akan lebih kuat dan siap jika kembali tampil di AFC Cup. Anak asuh Teco sempat tampil meyakinkan di laga perdananya pada 24 Juni lalu setelah sukses mengalahkan Kedah FC dengan skor 2-0. Namun, pada pertandingan kedua, Bali United tampil buruk hingga dikalahkan 2-5 oleh Visakha FC pada 27 Juni 2022.

Meski pada laga pamungkas Grup G sukses menang atas Kaya FC, Kamis (30/6) kemarin, tetapi tak cukup menjadi modal bagi Bali United lolos ke semifinal.Dari Grup G, Kedah FC tampil menjadi wakil dengan status juara grup untuk lolos ke semifinal.

Sejatinya, Bali United memiliki modal bagus untuk mengarungi kompetisi Piala AFC musim ini. Sebab, mereka memiliki mental juara karena berhasil merengkuh trofi juara Liga 1 dua kali berturut-turut. Kedalaman skuad yang merata antarlini juga jadi alasan lain.Apalagi, Teco sebagai pemegang tiga gelar juara Liga 1 juga telah berpengalaman menembus fase semifinal zona ASEAN sebelumnya.

Pada Piala AFC 2018 bersama Persija Jakarta, pelatih berusia 47 tahun tersebut berhasil menjadi juara Grup H dan sukses melaju ke semifinal. “Saya sudah pernah berkompetisi di sini bersama Persija dan kami pernah melaju ke semifinal. Kompetisi waktu itu cukup berbeda, karena ada pertandingan kandang dan tandang sehingga terdapat enam pertandingan,” kenangnya.

Akibat kegagalan kali ini, kata Teco, Bali United tentu harus segera berbenah untuk menyongsong Liga 1 musim ini agar mampu kembali ke kancah Asia dengan hasil maksimal.”Kami pun harus main ke luar. Saya pikir kompetisi ini sangat bagus untuk memberi kami pengalaman,” kata Teco.