Pengalaman Tak Ternilai di Piala AFF, Eks Asisten Rangnick Panggil Elkan Baggott ke Tim Utama Ipswich Town

Elkan Baggott mulai dilibatkan ke tim utama Ipswich Town asuhan Kieran McKenna semenjak pulang dari Piala AFF 2020.

Eks asisten Ralf Rangnick, Kieran McKenna, rupanya sangat menggilai bek tim nasional Indonesia di Ipswich Town.

Kieran McKenna merupakan eks asisten pelatih Manchester United sejak era Jose Mourinho yang melatih Ipswich Town sejak Desember 2021.

Di Ipswich Town, Kieran McKenna berkesempatan menyaksikan perkembangan bek blasteran Inggris-Indonesia, Elkan Baggott.

Elkan Baggott sendiri bisa dibilang menjadi bek tengah muda terbaik di klub yang bermarkas di Portman Road.

Elkan saat ini menjabat kapten tim Ipswich Town U-23, alias hanya satu strip di belakang tim utama.

Yang membedakan Elkan dengan para pesaingnya di klub adalah, ia kenyang pengalaman bermain di level internasional.

Bek jangkung tersebut telah mencicipi enam caps bersama timnas Indonesia (tidak menghitung di timnas U-19), lima di antaranya di Piala AFF 2020.

Elkan menjadi bagian penting dalam skuat Garuda besutan Shin Tae-yong dalam mencaplok gelar runner-up Piala AFF 2020 pada Desember silam.

Kieran McKenna yang sibuk bekerja di Manchester United dan lantas Ipswich Town itu ikut mendengar pencapaian itu.

“Kami memiliki beberapa pemain bagus di tim U-23 dan U-18 di belakang tim utama,” tutur McKenna di Twtd.co.uk (11/3/2022).

“Terutama Elkan, yang telah bermain di sepak bola internasional,” lanjutnya.

Selepas pulang dari Piala AFF, Elkan dianggap mendapat segunung pengalaman sehingga ditunjuk menjadi kapten tim Ipswich U-23.

Dengan Elkan sebagai palang pintu dan pemimpin tim, Ipswich U-23 mengantongi tujuh kemenangan beruntun di Professional Development League 2.

Ipswich U-23 saat ini menduduki puncak klasemen Grup B liga tersebut, unggul tipis satu poin dari Cardiff City.

Performa menjanjikan bersama tim junior dan timnas Indonesia senior itu membuat Kieran McKenna tak bisa tidak melibatkannya ke tim utama.

“Elkan telah bermain bersama kami (tim utama) selama kurang lebih enam pekan, dia menjadi bagian penting dalam latihan kami, dia pemain yang sangat kami sukai,” jelasnya.

“Dia berlatih dengan kami, bermain di seluruh laga tertutup atau dalam ruangan yang kami lakoni.”

“Dia pemain yang sangat kami akui kemampuannya dan telah terlibat dalam grup dalam periode yang cukup lama,” tandasnya.

Kini, tinggal menunggu waktu bagi Kieran McKenna untuk memberu debut bagi Elkan Baggott di League One 2021/22.