Status Tuan Rumah Malaysia di Kualifikasi Piala Asia 2023 Terancam Dicabut

Malaysia terancam gagal menjadi tuan rumah Kualifikasi Piala Asia 2023. Pasalnya, kasus Covid-19 semakin bertambah di Negeri Jiran itu.

Para tuan rumah Kualifikasi Piala Asia 2023 telah diumumkan oleh AFC pada Kamis (17/2/2022).

AFC menetapkan enam negara sebagai tuan rumah Kualifikasi Piala Asia 2023.

Selain Malaysia, India, Kuwait, Republik Kirgistan, Mongolia, dan Uzbekistan juga ditunjuk sebagai tuan rumah.

Saat ini, sudah ada 13 tim yang lolos ke putaran final Piala Asia 2023.

Mereka adalah China (tuan rumah), Jepang, Suriah, Qatar, Korea Selatan, Australia, Iran, United Arab Emirates, Arab Saudi, Irak, Oman, Lebanon, dan Vietnam.

Ada 11 tiket putaran final tersisa yang akan diperebutkan 24 tim peserta Kualifikasi Piala Asia 2023.

Sebanyak 24 tim nantinya akan tersebar ke enam grup yang berisikan empat negara.

Lalu, masing-masing grup akan menggelar pertandingan kualifikasi secara terpusat di enam tuan rumah terpilih.

Namun, status tuan rumah yang dimiliki Malaysia kini terancam dicabut menyusul meningkatnya kasus Covid-19.

Dilansir dari New Straits Times, kasus Covid-19 di Malaysia kini mencapai angka 23.000 per harinya.

Jika Malaysia batal menjadi salah satu tuan rumah Kualifikasi Piala Asia 2023, AFC sudah menyiapkan tuan rumah pengganti.

Akan tetapi, Sekjen AFC Datuk Windsor John menilai bahwa Malaysia bisa tetap menjadi tuan rumah, apabila menerapkan SOP atau protokol kesehatan yang ketat.

Windsor John mengambil contoh keberhasilan India menggelar Piala Asia Wanita 2022 di tengah pandemi Covid-19.

“Anda bahkan tidak perlu melihat jauh karena Johor Darul Ta’zim akan menjadi tuan rumah Grup I Liga Champions Asia pada bulan April” ujar Windsor dikutip dari New Straits Times, Sabtu (19/2/2022).

“Kami memiliki pengalaman baik dengan protokol yang berlaku dan jika setiap tuan rumah mengikutinya, saya tidak melihat ada masalah,” tandas Windsor.

Undian Kualifikasi Piala Asia 2023 dijadwalkan berlangsung secara virtual di Kuala Lumpur, Malaysia, Kamis (24/2/2022).

Timnas Indonesia tergabung di pot 3. Skuad Garuda pun dipastikan tak akan bertemu timnas Malaysia di Kualifikasi Piala Asia 2023.