Aji Santoso Enggan Pilih Calon Lawan Persebaya Surabaya Di Delapan Besar

Pelatih Persebaya Surabaya Aji Santoso enggan berspekulasi mengenai calon lawan yang mereka bakal hadapi di babak perempat-final turnamen pramusim Piala Menpora 2021, dan lebih fokus menyiapkan tim menghadapi PSS Sleman di laga pamungkas Grup C.

Persebaya dipastikan lolos ke perempat-final, meski bermain imbang tanpa gol melawan Persela Lamongan di Stadion Si Jalak Harupat, Sabtu (3/4) malam WIB, pada laga ketiga mereka di Grup C.

Bajul Ijo akan menghadapi PSS di laga terakhir, Rabu (7/4), untuk memastikan status juara grup. Persebaya cukup bermain imbang, sehingga mereka nantinya bakal melawan runner-up Grup D, Bali United. Jika PSS memetik kemenangan, Persebaya menghadapi penguasa Grup D, Persib Bandung.

Aji enggan mengomentari mengenai calon lawan yang akan dihadapi pada perempat-final. Menurutnya, ia tidak ingin kehilangan fokus dalam mempersiapkan tim menghadapi PSS.

“Sudah saya sampaikan di awal, yang terpenting Persebaya memastikan diri lolos ke Delapan Besar. Itu yg patut kami syukuri, dan saya mengapresiasi semua perjuangan pemain,” tegas Aji.

“Saya sangat mengapresiasi perjuangan pemain, karena dengan tambahan satu poin ini menjadikan satu-satunya tim di Grup C yang memastikan lolos ke babak Delapan Besar. Saya tadi mencoba beberapa pemain yang selama ini belum menjadi starter.”

Aji menambahkan, Grup C menghadirkan mempunyai potensi kejutan di tiap pertandingannya. Ia mencontohkan kekalahan Madura United dari Persik Kediri, meski Laskar Sape Kerrab difavoritkan lolos ke perempat-final.

“Sepakbola sangat susah diprediksi. Tidak hanya di Grup C saja, tapi juga di grup lain ada kejutan. Yang justru mengagetkan saya, sebelum Piala Menpora, salah satu tim yang diprediksi lolos dari Grup C adalah Madura United, ternyata tidak,” imbuh Aji.

Sang pelatih turut memberikan pujian kepada Satria Tama. Penjaga gawang Persebaya ini dinilai telah memperlihatkan performa bagus di tiga pertandingan, dan hanya kebobolan dua gol.
Artikel dilanjutkan di bawah ini

“Kami masih memasang satria tama dan penampilannya cukup luar biasa. Menurut saya dia selalu tampil bagus, dan tadi juga tampil bagus, karena ada beberapa penyelamatan dari Satria Tama,” sanjung Aji.

“Saya pikir patut penampilan Satria Tama diapresiasi, karena pertama kali bergabung di Persebaya. Menurut saya dia tampil cukup impresif di turnamen Piala Menpora ini.”