Elite Pro Academy Liga 1 U16 dan U18 Segera Dimulai

Selain Shopee Liga 1 2020 yang sudah berputar sejak 29 Februari dan Liga 2 yang direncanakan kick off akhir pekan ini, PSSI akan menghelat kompetisi Elite Pro Academy (EPA) Liga 1 U16 dan U18 mulai akhir bulan Maret ini.

Kompetisi bergengsi usia dini ini rencananya diikuti 18 klub peserta Shopee Liga 1 2020. Ini menjadi tahun ketiga EPA Liga 1 U16 dan U18 dilaksanakan sejak tahun 2018 lalu.

“Alhamdulillah, Insya Allah kompetisi Elite Pro Academy Liga 1 U16 dan U18 akan dimulai pada akhir Maret ini. PSSI berharap kompetisi berjalan lancar dan sesuai visi program PSSI yang ingin terus meningkatkan kualitas kompetisi terutama usia dini,” kata Ketua Umum PSSI, Mochamad Iriawan dikutip dari laman resmi PSSI, Kamis (12/3/2020).

Pada pertemuan itu, hadir pula Wakil Ketua Umum PSSI Cucu Somantri, Sekjen PSSI Ratu Tisha Destria, Deputi Sekjen Bidang Sepak Bola Dessy Arfianto, Direktur Teknik PSSI Indra Sjafri dan Direktur Kompetisi PSSI Ronny Suhatril.

Lebih lanjut, Iriawan menekankan, kompetisi EPA Liga 1 U16 dan U18 penting dilaksanakan PSSI demi pembinaan pemain muda dan tentunya sebagai sarana mencari pemain Timnas Nasional Indonesia usia muda.

“Kompetisi ini bukan hanya untuk kepentingan PSSI. Namun, juga kepentingan klub untuk mempersiapkan pemain-pemain masa depan,” tambah pria yang akrab disapa ‘ Iwan Bule’ ini.

Pada kesempatan sama, Direktur Teknik PSSI, Indra Sjafri, mengatakan bahwa dengan adanya kompetisi ini nantinya para pelatih klub atau Timnas Indonesia terbantu untuk mencari pemain yang diinginkan.

Setiap klub membawa atau merekrut setiap pemain terbaik di kota asal tim tersebut.

“Ini menjadi tahun ketiga digelarnya kompetisi Elite Pro Academy Liga 1 U16 dan U18. Tentu harus lebih baik dan semakin banyak menciptakan pemain berkualitas. Pemain juga terasah sejak usia muda karena mereka dituntut kemampuan, teknik, skill, kecerdasan, dan fair play,” kata Indra Sjafri.

Pada tahun 2019, tim Bhayangkara FC tampil sebagai juara EPA Liga 1 U18, sementara PS Tira menjadi juara Liga 1 U16. Sementara, Persib Bandung memborong dua gelar EPA Liga 1 U16 dan U-18 di tahun 2018.