Simon McMenemy Buka Peluang Riko Simanjuntak ke Timnas Indonesia

Pelatih timnas Indonesia, Simon McMenemy, tidak menutup kemungkinan untuk kembali memanggil Riko Simanjuntak.

Nama Riko Simanjuntak memang tak lagi menghiasi training camp (TC) timnas Indonesia jelang Kualifikasi Piala Dunia 2022 Zona Asia.

Padahal, winger Persija Jakarta itu selalu menjadi langganan di tiga laga terakhir timnas Indonesia.

Posisi Riko di timnas Indonesia kini telah diisi oleh Greg Nwokolo, Andik Vermansah, Febri Hariyadi, dan Irfan Jaya.

Rupanya pelatih Simon McMenemy memiliki alasan tersendiri tidak memanggil pemain asal Sumatra Utara tersebut.

Simon menilai Riko terlalu sering bermain dengan Persija Jakarta di Liga 1 2019.

Ini kesempatan bagi Riko untuk beristirahat terlebih dahulu.

Eks juru latih Bhayangkara FC itu menegaskan bahwa suatu saat Riko akan terpanggil kembali.

“Saya bilang ke Riko, ‘Kami pasti akan kembali lagi’,” kata Simon dikutip BolaSport.com dari Antara News.

“Ini kesempatan untuk mengistirahatkan Riko,” ujar Simon menambahkan.

Tak hanya Riko, pemain Persija lainnya yaitu Novri Setiawan juga tak dipanggil oleh Simon McMenemy.

Simon sedikit menggarisbawahi perilaku buruk Novri saat laga Persija kontra Persib Bandung beberapa waktu lalu.

Pada laga tersebut, Novri mendapatkan kartu merah karena melakukan tindakan tidak sportif kepada striker Persib, Ezechiel Ndouassel.

Namun seperti halnya Riko, Simon juga tak menutup kemungkinan bakal memanggil lagi Novri Setiawan.

“Kami memiliki hubungan baik dengan mereka dan tidak usah khawatir. Mereka akan kembali,” ucap Simon.

Kali ini, pelatih asal Skotlandia itu memanggi 24 pemain untuk mengikuti TC timnas Indonesia di Stadion Pakansari, Bogor, mulai 21 Agustus 2019.

Para pemain ini disiapkan untuk melawan Malaysia pada laga pertama Grup G Kualifikasi Piala Dunia 2022 Zona Asia.

Duel Indonesia kontra Malaysia akan digelar di Stadion Utama Gelora Bung Karno (SUGBK), Jakarta Pusat, pada 5 September 2019.

Setelah itu, Indonesia kembali bermain di kandang menjamu Thailand pada 10 September 2019.