Piala AFF 2018 – Pemain Naturalisasi Timnas Indonesia Dijagokan Raih MVP dan Ulangi Kesuksesan Firman Utina

Media resmi AFF memasukkan nama Stefano Lilipaly dalam daftar calon pemain yang berpotensi meraih gelar Most Valuable Player (MVP) atau pemain terbaik.

Media AFF merilis enam nama pemain yang dijagokan menjadi kandidat peraih gelar Pemain Terbaik Piala AFF 2018.

Salah satu dari enam nama tersebut berasal dari timnas Indonesia.

Ia adalah Stefano Lilipaly, pemain naturaliasi yang telah menjadi bagian timnas Indonesia sejak 2013 itu.

Menurut AFF, Lilipaly yang juga ambil bagian dalam gelaran Piala AFF 2016 itu telah menjadi sosok penting bagi timnas Indonesia.

Pemain kelahiran Belanda itu juga diprediksi AFF bisa membawa Indonesia meraih gelar juara sekaligus mengakhiri kutukan runner-up.

“Dia tampil mengagumkan di liga domestik kendati sempat absen beberapa waktu karena istrinya melahirkan anak kedua,” tulis media AFF.

“Akan tetapi dia sudah siap untuk membantu Indonesia meraih gelar juara setelah lima kali menjadi runner-up,” tulisnya lagi.

Sejak 1996 hingga 2016, hanya ada satu pemain Indonesia yang bisa meraih gelar MVP Piala AFF.

Pemain tersebut adalah Firman Utina yang mengantar Indonesia menjadi runner-up Piala AFF edisi 2010.

Pemain Thailand pernah empat kali menyabet gelar Pemain Terbaik Piala AFF.

Mereka adalah Kiatisuk Senamuang pada tahun 2000, Therdsak Chaiman pada 2002, dan Chanatip Songkrasin pada 2014 dan 2016.

Chanatip tak bisa mempertahankan gelarnya karena pada edisi 2018 dirinya tak dipanggil timnas Thailand demi fokus di Liga Jepang.

Selain Lilipaly, AFF menyebut duo Vietnam Nguyen Quang Hai dan Nguyen Cong Phuong sebagai kandidat pemain terbaik.

Ada pula Safawi Rashid dari Malaysia yang oleh AFF disebut sebagai salah satu talenta muda terbaik Asia Tenggara.

Piala AFF akan bergulir pada 8 November hingga 15 Desember 2018.

Indonesia yang tergabung di Grup B bersama Singapura, Thailand, Timor Leste, dan Filipina akan memulai kiprahnya pada 9 November.

Tim besutan Bima Sakti itu akan bertandang ke markas Singapura pada laga pertama.

Berikut daftar pemain yang disebut sebagai calon peraih gelar Pemain Terbaik Piala AFF 2018:

1. Nguyen Quang Hai (Vietnam)

2. Nguyen Cong Phuong (Vietnam)

3. Thitipan Puangchan (Thailand)

4. Manny Ott (Filipina)

5. Safawi Rashid (Malaysia)

6. Stefano Lilipaly (Indonesia)