Piala AFF U-22 2019 Ajang Persiapan Menuju Olimpiade Tokyo 2020

Memang PSSI baru menargetkan timnas Indonesia di level junir untuk bisa lolos ke Olimpiade 2024, namun tak ada salahnya untuk mempersiapkan tim lebih awal yakni Tokyo 2020.

Turnamen inagurasi bertajuk Piala AFF U-22 akan dimulai pada tahun 2019 mendatang di Kamboja. Ini menjadi ajang dimulainya perjalanan tim di kawasan Asia Tenggara untuk tampil di Piala Asia U22 dan juga Olimpiade 2020 di Tokyo.

Sebanyak 11 anggota di wilayah Asia Tenggara akan bertanding menjadi yang terbaik pada ajang itu, dalam persiapan tim menuju kualifikasi Piala Asia U-23 tahun 2020 mendatang dan juga Sea Games 2019 di Filipina.

Ajang AFF U-22 pernah diadakan pada 2005 namun masih dengan nama Piala AFF U-23 dan tuan rumah timnas U-23 Thailand keluar sebagai juara.

Turnamen tersebut pada waktu itu dikenal juga sebagai turnamen persiapan menuju SEA GAMES, yang diadakan di Manila akhir tahun 2005.

Di tahun 2011 Indonesia sempat didapuk menjadi tuan rumah ajang serupa, namun pada akhirnya dibatalkan.

Piala AFF U-22 akan dihelat di Kamboja. Turnamen rencananya akan digelar pada tanggal 17 Februari-2 Maret. Timnas Indonesia U-22 akan bersaing dengan rival, Malaysia. Selain itu, di grup ini ada juga Myanmar, Singapura, dan tuan rumah Kamboja.

Sementara itu Grup A diisi oleh enam tim. Grup ini diisi oleh Vietnam, Thailand, Timor-Leste, Brunei, Laos, dan Filipina.

Di tahun 2019 banyak agenda penting yang akan dijalani oleh timnas muda Indonesia, sebut saja SEA Games 2019 di Manila dan kualifikasi Piala Asia U-23 2020.

Tahun depan Indonesia akan ditinggal sejumlah besar angkatan pemain U-23 yang tampil di SEA Games 2017 dan Asian Games 2018. PSSI harus bergerak cepat menyusun tim baru dengan sejumlah pemain muda baru yang sudah ditempah di ajang Liga 1.