Selain Turnamen Segitiga, Timnas Indonesia U-19 Bakal Menjajal Arab Saudi

Batalnya Suriah mengikuti turnamen pemanasan jelang Piala AFC U-19 2018 membuat pelatih Timnas Indonesia U-19, Indra Sjafri, berharap timnya mendapatkan tim lawan lain yang juga berasal dari Timur Tengah.

Sekjen PSSI, Ratu Tisha Destria, mengungkap laga uji coba kontra tim dari Timur Tengah akan digelar pada Oktober 2018, terpisah dari turnamen segitiga yang akan digelar pada 21-25 September 2018.

Sebelumnya, Ratu Tisha Destria memastikan turnamen segitiga antara Timnas Indonesia U-19, China, dan Thailand di Stadion Pakansari, Cibinong, diputar pada 21-25 September 2018.

Awalnya, turnamen pemanasan jelang Piala AFC U-19 2018 itu melibatkan empat negara, sebelum Suriah memutuskan membatalkan keikutsertaan.

Pelatih Timnas Indonesia U-19, Indra Sjafri, sempat mengungkapkan keinginan untuk mendapatkan lawan pengganti Suriah agar persiapan tim asuhannya optimal, mengingat selain Chinese Taipei, Tim Garuda Nusantara akan menghadapi dua klub asal Timur Tengah, Qatar dan Uni Emirat Arab, di Piala AFC U-19 2018.

“Sebagai tambahan uji coba untuk Timnas U-19, akan ada pertandingan menghadapi Arab Saudi pada 9 Oktober 2018. Uji coba tersebut sudah terkonfirmasi. Namun, untuk venue, kami belum bisa memastikannya saat ini,” ujar Ratu Tisha.

Laga kontra Arab Saudi tersebut kemungkinan akan menjadi uji coba terakhir dalam persiapan Timnas Indonesia U-19 sebelum Piala AFC U-19 2018. Tim Garuda Nusantara akan memulai kiprah di Piala AFC U-19 2018 dengan menghadapi Chinese Taipei pada 18 Oktober 2018.